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El Consejo de la FIFA decidió ampliar de 32 a 48 los equipos que participarán en el Mundial de Fútbol a partir de 2026, según anunció la entidad en su página web. De esta manera, el formato dividirá a los participantes en 16 grupos, con tres selecciones cada uno, de los cuales dos se clasificarán a dieciseisavos, para avanzar desde ahí a eliminación directa para la próxima fase.

 

La decisión se tomó de forma unánime por los miembros del Consejo, tras analizar varias opciones, que iban desde mantener el sistema actual a ampliarlo a 48, pero con distintos formatos. Con este nuevo sistema, el Mundial pasa de los 64 partidos actuales a los 80, pero se mantienen los 32 días actuales de competición.

Asimismo, los dirigentes del organismo que rige el fútbol mundial abrieron la posibilidad a que el torneo se dispute en diversos países del mismo continente, dado que es difícil que un solo país pueda contar con todas las instalaciones necesarias para acoger un torneo de esa envergadura. El miedo, de hecho, era que sólo los grandes países pudieran ser sede del Mundial.

según estimaciones, la ampliación del número de equipos hará que los ingresos de la entidad también se multipliquen y aumenten hasta un 35 por ciento.

Asimismo, el objetivo declarado es aumentar el número de espectadores en regiones del mundo que hasta ahora nunca han podido participar en el mayor torneo del deporte rey. Entre ellos, China, con sus mil millones de ciudadanos y un crecimiento exponencial de la práctica del fútbol.

No es la primera vez que se amplía el Mundial. La primera edición en Uruguay (1930) la jugaron 13 equipos, luego fue ampliándose paulatinamente hasta 16. En España 82 se pasó de 16 a 24, mientras que en Francia 98 se saltó a las 32 actuales, formato con el que se disputarán los torneos de Rusia 2018 y Qatar 2022.

Leonardo Sevilla - Multinoticias

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